Ερευνητές ανακάλυψαν τρεις πλανήτες παρόμοιους με τη Γη

03.05.2016 04:33

Διεθνής ομάδα αστρονόμων από το Τεχνολογικό Ινστιτούτο Μασαχουσέτης και το πανεπιστήμιο της Λιέγης και άλλες χώρες ανακάλυψαν τρεις πλανήτες παρόμοιους με τη Γη, οι οποίοι βρίσκονται σε τροχιά γύρω από ένα μικρό αστέρι νάνο.

Στην έκθεσή τους που δημοσιεύθηκε σήμερα, Δευτέρα, στο περιοδικό Nature, οι επιστήμονες αναφέρουν πως οι εξωπλανήτες βρίσκονται σε απόσταση 40 ετών φωτός από τη Γη.

Την ίδια ώρα, εκτιμάται πως η θερμοκρασία και το μέγεθός τους είναι παρόμοια με αυτά της Γης και της Αφροδίτης που τους καθιστά υποψήφιους για τη φιλοξενία ζωής.

Όπως επισημαίνουν οι ερευνητές δύο από τους τρεις πλανήτες θα μπορούσαν να είναι ιδανικοί για την έρευνα στο ερώτημα «υπάρχει ζωή εκτός Γης;», καθώς δυνητικά θα μπορούσαν να φιλοξενούν ζωή.

«Αποτελεί μία συρρικνωμένη εκδοχή του ηλιακού συστήματός μας», δήλωσε ο Ανταμ Μπουργκάσερ, που συνυπογράφει την έκθεση.

Επισημαίνεται πως είναι οι πρώτοι εξωπλανήτες που ανακαλύπτονται γύρω από ένα τόσο αχνό άστρο. Οι υπέρψυχροι νάνοι αστέρες είναι αχνά άστρα που εκπέμπουν υπέρυθρη ακτινοβολία. Συνήθως περνούν απαρατήρητοι και δεν έχουν μελετηθεί ιδιαίτερα. Εκτιμάται ότι περίπου το 15% των άστρων κοντά στον Ήλιο ανήκουν σε αυτή την κατηγορία.

Οι επιστήμονες από το Βέλγιο, τις ΗΠΑ και άλλες χώρες, με επικεφαλής τον Μισέλ Γκιγιόν του Ινστιτούτου Αστροφυσικής και Γεωφυσικής του Πανεπιστημίου της Λιέγης, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Nature», έκαναν την ανακάλυψη με το μικρό ρομποτικό βελγικό τηλεσκόπιο TRAPPIST, διαμέτρου μόλις 60 εκατοστών, στις εγκαταστάσεις του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή. Το υπέρυθρο τηλεσκόπιο εστιάζει αποκλειστικά σε κοντινά μικρά και αχνά άστρα, που είναι αόρατα με τα οπτικά τηλεσκόπια.

Το άστρο Trappist-1, γύρω από το οποίο βρίσκονται σε τροχιά, έχει μόλις το 0,05% της φωτεινότητας του Ήλιου μας και το 8% της μάζας του. Οι τρεις εξωπλανήτες κινούνται πολύ πιο κοντά (20 έως 100 φορές) στο άστρο τους από ό,τι η Γη στον Ήλιο, όμως το μητρικό άστρο τους είναι πολύ πιο κρύο, με αποτέλεσμα να δέχονται αστρική (ηλιακή) ακτινοβολία το πολύ τετραπλάσια σε σχέση με τη Γη.

Οι δύο εξωπλανήτες υπολογίζεται ότι βρίσκονται οριακά έξω από την «κατοικήσιμη» ζώνη του άστρου τους (ούτερ πολύ κοντά, ούτε πολύ μακριά από αυτό), ενώ ο τρίτος πιθανώς βρίσκεται μέσα στη ζώνη. Προς το παρόν, η μάζα και η σύνθεση των πλανητών παραμένουν άγνωστες, άρα δεν μπορούν να εξαχθούν ασφαλή συμπεράσματα κατά πόσο όντως είναι σε θέση να φιλοξενήσουν μορφές ζωής.

Μελλοντικές παρατηρήσεις με μεγαλύτερα τηλεσκόπια αναμένεται να δώσουν περισσότερες πληροφορίες, όπως π.χ. αν υπάρχει ατμόσφαιρα και νερό στους εξωπλανήτες, πράγμα που θα αυξήσει την πιθανότητα να είναι κατοικήσιμοι.

Ήδη σχεδιάζεται, με ευρωπαϊκή χρηματοδότηση, το πιο φιλόδοξο πρόγραμμα SPECULOOS, στο πλαίσιο του οποίου θα εγκατασταθούν στην περιοχή του Ευρωπαϊκού Νοτίου Αστεροσκοπείου (ESO) στη Χιλή τέσσερα ρομποτικά τηλεσκόπια διαμέτρου ενός μέτρου το καθένα, τα οποία μέσα στην επόμενη πενταετία θα αναζητήσουν δυνητικά φιλόξεν





Shortlink:

Contact us | About us | Terms & conditions | Privacy policy
Mikrometoxos 2014